Höchst sparsamer Prototyp: Der Volkswagen Öko-Polo von 1988

Viele Automobil-Enthusiasten sind mit den Nischenmodellen von Volkswagen vertraut. Aber nicht einmal Ross Cupples, ein lebenslanger Fanatiker mit Dutzenden von Volkswagen-Autos in seiner persönlichen Sammlung, hatte vom Öko-Polo gehört - einem seltenen Prototyp von 1988 mit einem Retro-Regenbogenstreifen über den Türen - als er das einzige bekannte Modell in den Vereinigten Staaten erwarb. Fahrzeuge von Volkswagen waren schon immer ein Teil von Cupples' Leben. Im Alter von 10 Jahren verliebte er sich in einen gelben 1972er Käfer im Gebrauchtwagengeschäft seiner Familie in Belmont, New Hampshire. Im Alter von 16 Jahren kaufte er sein erstes Auto, einen 1985er Jetta GLI, und begann langsam, Volkswagen-Modelle zu erwerben und zu restaurieren. Seitdem ist seine Sammlung so groß geworden, dass selbst er den Überblick verloren hat, wie viele er besitzt.

 

„Ich habe etwa 70, die meisten davon sind Originalfahrzeuge mit geringer Laufleistung“, sagt Cupples. Seine Sammlung füllt zwei Gebäude, und der Platz in den Innenräumen wird immer knapper, da er versucht, seine Oldtimer vor den Elementen geschützt unterzubringen. „Es war eine lustige Herausforderung, zu recherchieren und Verbindungen herzustellen, während ich im Laufe der Jahre seltene Modelle ausfindig machte."

 

Der Prototyp war so konzipiert, dass er mit nur drei Litern Kraftstoff 100 km weit fahren konnte, was ihn für die damalige Zeit zu einem sehr sparsamen Auto machte. (Tatsächlich bedeutet der deutsche Name Öko-Polo übersetzt Öko-Polo.) Er hatte einen Zweizylinder-Dieselmotor mit Direkteinspritzung und einen G40-Kompressor. Die beiden Zylinder hatten nur einen Hubraum von 858 Kubikzentimeter, und ein hitzebeständiger Schaumstoff kapselte den Motorraum ein, um die Motorgeräusche und Vibrationen zu minimieren. Nach einem Jahr der Erprobung endete 1988 die Serie von etwa 50 bis 75 Öko-Polo-Prototypen. Das Auto wurde aufgrund der hohen Produktionskosten nie in Serie produziert, half aber zukünftigen Modellen, effizienter zu werden. Die neu entwickelten Technologien des Öko-Polo wurden nach und nach auch in anderen Volkswagen -Modellen eingesetzt. Dem Chassis, das Cupples kaufte, fehlten viele Originalteile des Öko-Polo, darunter der Motor und der Kompressor, die ihn wirtschaftlich machten. Er importierte einen Ein-Liter-Polo-Antriebsstrang und baute ihn in die Karosserie ein, sodass das Auto laufen konnte, wenn auch ohne den Öko-Polo-Motor. Dennoch gehört das Chassis zu den insgesamt nur 50 bis 75 Prototypen und bleibt der einzige bekannte Öko-Polo im Land. Seine Herkunft in den USA ist unbekannt, aber der Verkäufer in Wisconsin erwarb das Chassis bei einer staatlichen Auktion.

 

„Abgesehen von dem charakteristischen Streifen ist der Öko-Polo von keinem anderen Polo Squareback der späten 80er Jahre zu unterscheiden", so Cupples. „Gleichzeitig ist er eines der seltensten Modelle in meiner Sammlung." Nicht einmal im Volkswagen Museum in Wolfsburg sei ein Öko-Polo-Prototyp ausgestellt, stellte er fest. Das Fahrzeug hat auch Cupples' Interesse an anderen Volkswagen Polos geweckt. In den vergangenen zwei Jahrzehnten hat er alle Polo-Modelle und ihre Varianten gesammelt, und er glaubt, dass er der einzige Sammler in den USA ist. Während manche 70 Volkswagen für zu viel halten, ist Cupples noch nicht fertig damit, seine Sammlung zu erweitern. „Ich habe die Mentalität, von jedem Modell in jeder Volkswagen-Generation mindestens einen zu besitzen", sagt er, „und den Öko-Polo zu haben, ist ein Teil dieser Mission. Ich liebe es, einen Teil der Volkswagen Geschichte zu besitzen." Unter seinen Dutzenden anderer Volkswagen sind fünf Golf Harlekin, von jeder Farbkombination mindestens einer.(Fotos: Volkswagen of America)

 

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